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The Lynx and the Hare

While my training is in pure mathematics, I also have an appreciation of the way applied mathematicians make use of it. Maths can be deployed to understand, explain and predict the behaviour of real-world situations, … Weiterlesen

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Goethe und die Geologie der Alpen

„Wie mir auch Mineralogie … unsäglich viel aufschliesen und mir der eigentlichste Nutzen der Reise bis jetzt sind.“ J.W. von Goethe Johann Wolfgang von Goethe (1749-1832) ist heute als Autor und Dichter weltbekannt, nebenher betätigte … Weiterlesen

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AstroGeo Podcast: Journalismus im Schwarzen Loch

Es war vom ersten Moment an ein ikonisches Bild: Am 10. April 2019 präsentierten Forscher die erste Aufnahme eines Schwarzen Loches. Es befindet sich 53 Millionen Lichtjahre von uns entfernt im Zentrum der Galaxie M87. … Weiterlesen

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„Maschinen wie ich“ – Zu Ian McEwans neuem Roman

Die meisten Leser von Romanen, und wohl auch ihre Autoren, verstehen kaum die Details des sich mit atemberaubender Geschwindigkeit entwickelnden technologischen Fortschritts. Zwar wird viel über neue Technologien diskutiert, aber nur wenige ahnen, wie stark … Weiterlesen

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Enge Mars-Merkur-Konjunktion am Abend des 18.6.2019

Der Syzygienkönig gibt bekannt: Am Abend des 18.6. wird sich am Westhimmel eine enge Mars-Merkur-Konjunktion ereignen.

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Soziale Medien: Neuland mit Altlasten

So richtig angefangen hat meine Beschäftigung mit sozialen Medien vor etwas mehr als zehn Jahren. Erst privat, dann auch als Werkzeug für die Wissenschaftskommunikation. Und mittlerweile scheinen wir ja in eine Zeit hineingeschlittert zu sein, … Weiterlesen

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Sem und die Alphabetschrift. Plädoyer für einen “jewish & medial (semitic) turn” in der Antisemitismusforschung

A wie Anton. D wie Dora. N wie Nordpol. S wie Siegfried. Z wie Zeppelin. Wir verwenden im Deutschen diese Buchstabiertabelle noch immer allgemein – und kaum jemand weiß, dass sie auf eine antisemitische Maßnahme … Weiterlesen

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„Verklagt mich doch, ihr Quacksalber“

Homöopathie wirkt nicht über den Placebo-Effekt hinaus – für diese bloße Tatsachenbeschreibung flatterten Kritikern vor ein paar Wochen Unterlassungsforderungen ins Haus. Der Absender: Pharmafirma und Homöopathikaproduzent Hevert. ZDF-Satiriker Jan Böhmermann animierte dies gestern zu einem … Weiterlesen

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ITVA Altlastensymposium 2019

Wie auch in den letzten Jahren, hatte ich auch in diesem die Gelegenheit, an dem Altlastensymposium des Ingenieurtechnischen Verbandes für Altlastenmanagement und Flächenrecycling e.V. (kurz ITVA) teilzunehmen. Es fand allerdings anders, als noch im letzten … Weiterlesen

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System-Logik: Der Fall Professor Birbaumers

Was uns der Forschungsskandal über das Wissenschaftssystem lehrt

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Klimaschock durch Methan, zum zweiten

Ich muss kurz auf das Thema meines vorletzten Beitrages zurückkommen – obwohl meine Followlinge Marstektonik angemahnt hatten -, genauer gesagt auf einen kleinen Nebensatz, der eine genauere Betrachtung verdient. Vor dem Hintergrund, dass die apokalyptische … Weiterlesen

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Die evolutionäre Gemeinschaft

Das Institut für Deutsche Sprache, für das ich seit letztem Jahr verantwortlich bin, ist Mitglied der Leibniz-Gemeinschaft. Deshalb heißt es seit Jahresbeginn nun auch offiziell „Leibniz-Institut für Deutsche Sprache“ (IDS). Was hat es auf sich … Weiterlesen

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Vom Bloggen und Blocken: Als Religionswissenschaftler im digitalen Neuland

Gerne hatte ich die Einladung der Studierenden nach Heidelberg zu einem – dann auch tatsächlich brillant organisierten – Symposium zu Religion & Medien (“the revelation will be televised”) angenommen. Und sowohl bei einem gut besuchten, … Weiterlesen

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Beruf Wissenschaft und der EuGH

Am 14 Mai hat der EuGH entschieden, dass europaweit alle Arbeitsstunden erfasst werden müssen. Meines Erachtens ist das wieder ein typischer Fall von “gut gemeint”, der nichts mit der Realität der Lebenswelt zu tun hat. … Weiterlesen

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Mehr Gebote- weniger Verbote

Obwohl ich lange Zeit gesagt habe, ich mache keine Reportagen über die erschreckende Problematik des Kunststoffmülls, da die Zeitungen voll davon sind, bin ich jetzt doch beim Thema gelandet. Auslöser war übrigens eine neue Entwicklung … Weiterlesen

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Das Gute Glück – wie wir es finden und behalten können

Michaela Brohm-Badry Die Fragen nach Wohlbefinden und Glück sind zentrale Fragen des menschlichen Lebens. Wir alle sind permanent auf der Suche nach einem gedeihenden Leben und einer sinnvollen Existenz. Mein neuer Band „Das Gute Glück“ … Weiterlesen

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Vom Umgang mit Klimastreikenden

In dem folgenden Beitrag geht es nicht um das eigentliche Thema der aktuell ablaufenden Schulstreiks (Fridays for Future). Schliesslich ist das Anliegen der Streikenden gleich doppelt berechtigt. Am Klimawandel gibt es keinen wissenschaftlich vernünftigen Zweifel; der … Weiterlesen

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Re-Design des Menschen – Was sind wir: Molekular-genetische Maschinen oder autonome Individuen?

In Anbetracht der bahnbrechenden Entwicklungen in der Gentechnologie der letzten Jahre ist es nur allzu verwunderlich, dass die Möglichkeiten, die sich den Bio-Ingenieuren unterdessen auftun, nicht eine viel breitere öffentliche Diskussion hervorrufen. Konkret stehen wir … Weiterlesen

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Der Begriff Antisemitismus wurde bereits 1860 durch den jüdischen Sprachwissenschaftler Chajm Heymann Steinthal geprägt

Neulich diskutierte ich mit einem guten Freund, der sich sehr gegen Antisemitismus in Form von Juden- und Israelfeindlichkeit engagiert und dazu auch viel liest. Er stimmte mir zu, dass “Semiten” keine “Rasse” seien, meinte aber, … Weiterlesen

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Von der Langenweile

Diejenigen unter uns, die sich noch ihrer Kindheit entsinnen, wissen, dass die Langenweile (1) eine formidable Bedrohung der Daseinsfreude ist, so bedrückend wie Hunger und Durst. “Mir ist soooo langweilig.” Die erwachsene Antwort lautet stets: … Weiterlesen

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CMV: Wie eine mutige Forscherin das Herpesvirus überlistete

Ein ganz besonderes Herpesvirus, das Cytomegalievirus (CMV), lebt in über 50% der Menschen. Bei Immunschwäche, Schwangerschaft, in frühester Kindheit oder im Alter kann es aus seinem Ruhestadium erwachen und schwerste Infektionen auslösen. Die Forscher Prof. … Weiterlesen

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Spektrum Plus-Leserexkursion: Besuch des Weltraumbeobachtungsradars TIRA in Wachtberg

Der 22. März verspricht ein sonniger Tag zu werden, was sich schon bei der Anreise abzeichnet. Dies macht die ungefähr zweistündige Fahrt nach Wachtberg für mich umso angenehmer, wo um 13:00 Uhr eine Führung durch … Weiterlesen

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The maths behind the Fields Medal

One of the prizes celebrated annually at the Heidelberg Laureate Forum is the Fields Medal – one of the highest honours a mathematician can receive, and awarded once every four years to up to four … Read more

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Vereinheitlichung von Theorien

Lieber Leserinnen und Leser meines Blogs, dies ist der letzte Beitrag in der Serie von Posts, die ich in den letzten 20 Wochen hier jeweils am Wochenende eingestellt habe. Jetzt muss ich erst einmal eine … Weiterlesen

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Nennt mich gerne Meister Proper der Antisemitismusbekämpfung – Humor gegen Verschwörungsmythen

“Meister Proper putzt so sauber, dass man sich drin spiegeln kann!” Mit Bezug auf Präsidenten und Päpste, Völker, Religionen und immer wieder auch Frauen (“Hexen”) kennen wir in der Religionswissenschaft den Prozess der “Zuschreibung” schon … Weiterlesen

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Computer, die Bilder verstehen: Mäeutik 2.0

Computer erkennen Objekte in Bildern, aber wie gut können sie “verstehen” was die Objekte miteinander tun? Es ist eine Sache zu erkennen, dass ein Bild zwei Personen enthält eine andere zu erkennen, dass das Bild … Weiterlesen

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Wir brauchen mehr evidenz-basierte Politik!

Die Debatte um den richtigen Weg aus der Klimakrise ist auch deshalb so aufgeheizt, weil Emotion eine große Rolle spielt. Doch jene, die emotional für strengere Klimaschutzgesetze und -abkommen auf die Straße gehen und auf … Weiterlesen

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40 Jahre Alien – Der Monster-Erfolg und wie dabei Fossilien eine Rolle spielten

Vor 40 Jahren kam der erste Alien-Film ins Kino, der in Deutschland den vielsagenden Untertitel Das unheimliche Wesen aus einer fremden Welt trägt. Die Handlung, die auf ein Drehbuch von Dan O’Bannon und Ronald Shusett … Weiterlesen

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Über die Suche nach den Axiomen der physikalischen Theorien

Experiment und Mathematik – das waren die Stützpfeiler der neuen Wissenschaft, die Galileo Galilei im Jahre 1604 entdeckt hatte. In diesem Beitrag soll das Zusammenspiel von Experiment und Mathematik bei der Suche nach den Axiomen … Weiterlesen

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Auf dem Weg zu künstlich hergestelltem Leben – Von Designer-Bakterien zum Designer-Menschen?

Die Genschere CRISPR ist unterdessen in aller Munde. So hat die Nachricht Ende November 2018, als der chinesische Forscher He Jiankui erklärte, zwei Embryonen gentechnisch verändert zu haben, um sie vor HIV zu schützen und … Weiterlesen

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Warum heißt Antisemitismus nicht einfach Judenfeindlichkeit? Was ist Semitismus? Zur Buchpräsentation im bibliorama Stuttgart

Gerne spreche und diskutiere ich auch in Schulen und bekomme dort auch die Fragen zu hören, die unter Erwachsenen noch als “inkorrekt” gelten. “Herr Blume, warum geht es eigentlich immer um die Juden? Ist Antisemitismus … Weiterlesen

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Asteroiden-Abwehr

Ein namenloser, etwa zwanzig Meter großer Asteroid aus dem Weltraum tauchte 2013 plötzlich am Himmel über dem Ural auf und zerbarst  knapp über der Erdoberfläche. Zwar schlugen nur kleinere Brocken auf der Oberfläche auf, doch … Weiterlesen

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Das Rezo-Video im Faktencheck

Ganz Deutschland diskutiert über einen 55-Minuten-Monolog zur Politik: das YouTube-Video von Rezo. Es wurde inzwischen 7,5 Millionen mal geklickt. Zwanzig Minuten davon handeln von der Klimakrise. In ersten Reaktionen sprach die CDU – die in … Weiterlesen

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Wissenschaft-in-Aktion-Dekade „Zukunftsfähigkeit 2030“?

Nein, leider gibt es diese Dekade noch nicht, aber immerhin gibt es die Scientists for Future, und vielleicht kommt ja eine entsprechende Dekade noch zustande? Für die Tagesspiegelbeilage der Freien Universität Berlin vom 27. April … Weiterlesen

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Der Strom der Erkenntnis

Was mich an der Populärwissenschaft immer etwas wundert, ist die Fokussierung auf Randthemen der Physik. Es wimmelt nur so von Schwaren Löchern, Strings, Loops und Theories of Everything. Das steht im klaren Missverhältnis zu den … Weiterlesen

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